Friday, January 30, 2009

Xplore in Antarctica: 30 Jan 2009

Bonjour ! Nous reprenons la route sous un beau soleil qui rechauffe les corps et les coeurs en direction de Peltier Channel. Seulement 5 miles jusqu'a notre prochain mouillage. Steven prend a son bord les trois jeunes femmes qui travaillent a la base de Port Lockroy. Il les ramenera en zodiac dans la soiree. Joie et bonne humeur autour de smarties et de chocolats. Le canal Peltier est magnifique. Il fait 6 miles de long et est oriente NE-SW. Il separe Doumer et Wiencke Islands. Il est situe dans l'archipel Palmer. Decouvert et nomme par J.B. Charcot en 1904 en l'honneur a Jean Peltier, physicien francais. Nous stoppons a Peltiers Crack. 64 degres 52' S et 63 degres 34' W. Plusieurs colonies de Gentoo penguin nous tiennent encore compagnie. Nous croisons Podorange, un Challenge 67, voilier comme le notre mais celui-ci de couleur orange. L'ensemble de l'equipage part en exploiration sur Doumer Island. Nous observons des Cormorans imperiaux (Phalacrocorax atriceps) et leur petit. Leur contour de l'oeil est bleu et nous pouvons les approcher de pret. Nous decouvrons la base saisonniere chilienne Yelcho qui semble bien a l'abandon... Une etrange impression s'en degage. Serions-nous les derniers survivants ? Tout se degrade vite par ce climat violent et rude. La nature reprend son rythme impertubable et sa place immuable. Exit construction et ciment, bois et fer, portes et fenetres. La fin est proche a moins d'une prompte restauration comme celle spectaculaire de Port Lockroy. Le ciel est bien bas pour la prochaine etape : Port Charcot que nous atteignons le 29 janvier. Nous laissons Lemaire Channel sur la gauche et decouvrons le site d'hivernage de J. B. Charcot lors de son expedition en Antarctique en 1903-1905 avec son navire Le Francais. C'est une petite baie de 1,5 miles de large parsemee de cailloux et de icebergs au nord de Booth Island sur l'archipel Wilhem. Ce site fut nomme ainsi en l'honneur du pere de J. B. Charcot, Jean Martin Charcot, fameux neurologue freudien francais. Nous decouvrons le gros cairn etabli par Charcot et son equipage sur un petit sommet de la pointe Herveou de l'ile Booth puis une partie de notre groupe s'engage vers l'ascension d'un sommet plus consequent de l'ile ou la vue est de toute beaute. Nous observons de pret un Leopard Seal (Hydrurga leptonyx) et un phoque de Weddell (Leptonychotes weddellii). En fin d'apres-midi nous levons l'ancre pour Pleneau Island, un joli site observe encore une fois par Charcot. Le passage de Lemaire Channel, un des plus beaux sites de la peninsule nous met tous en silence. Ici, nous sentons peut etre au plus pret comment la creation organise et ordonne la Vie. Nous passons la barre symbolique des 65 degres. Le mouillage de Pleneau se situe exactement au point GPS 65 degres 06.406' S et 64 degres 04.526' W. A bientot ~ Serge PHOTO: RICHARD LARONDE

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